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未来生活的雏形,可能就在这10家公司的实验室里

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未来生活的雏形,可能就在这10家公司的实验室里

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关于硅谷的传奇,我相信,你听到看到的,不会比我少。

没去硅谷之前,我听过不少堪称奇葩的传言:人人斗志昂扬,每天恨不得工作25个小时;手中不捏着一把公司股票都不好意思出门跟人打招呼;哈佛斯坦福毕业生一抓一大把……

我们亲自造访了十家引人瞩目的公司,它们在交友、企业沟通、在线教育、视频交互、新媒体等各自领域里富有代表性。它们虽未臻成熟,却风头正劲,是前往未来世界的探路者。探究它们今日的创新,可以部分勾勒出我们未来几年的生活图景,看看什么将被倡导,什么正被挑战,而什么会被遗弃。

科技变革不仅造就器物繁盛,长远也将催生制度变更、观念迭换,这些会带来哪些机遇,又埋下何种隐忧,最终又将如何作用于我们的生活?这些谜一样的未知,挑动着我们的热情、智识和困惑,一起去看看。(孙赛赛)

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物联网无处不在

Target 全美几千家店,是知名的平民超市。我对 Target 很有感情是10年前我刚正式入行时,就从《纽约客》(New Yorker)上震惊地看到 Target 的红靶心 Logo 布满全书。这对于美国中上层阶层读物《纽约客》来说是个大地震式的合作,然而整个合作做得也很好,因为 Target 做得不是普通广告,而是邀来《纽约客》的著名插画师来以纽约为题作画。下面是当年杂志中的一些广告。而这次我酒店附近的 Target 则也很不一样,但辟出一区展示现在你就可以买到的物联网智能家电。

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到酒店后去楼下超市,结果发现了 Target 做的“智能家居” Pop-up 店,硅谷连超市都这么与时俱进。

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2005年时,《纽约客》有期整本杂志都邀请插画师以纽约和 Target 超市的“靶心”标志为灵感绘画

Tile 我会买,正好之前丢了行李,买了以后可以扔一片 tile 到行李里,这样你的手机就可以随时查看到它的位置。当然,对于你的钥匙什么容易丢的东西都试用,也可以给你男朋友、女朋友,让她们永远出现在你的掌控范围,哈哈。

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传统新兴隔墙而立

一大早去采访,经过旧金山第一大报《San Francisco Chronicle》的总部,这家传统媒体紧挨着 Yahoo,新旧一起相得益彰。此报纸的创办人姓 de Young,就是金门大桥公园内的 de Young 博物馆的 de Young。现在报纸是赫斯特的。

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Slack 的办公室其实是从 Eventbrite 租下来的,从入口这个有意思的橙色白色设计,你大概也能猜到此楼大户是在线活动公司 Eventbrite(商业模式也很有趣,你可以通过它组织任何活动并卖票等等)。Slack 跟很多硅谷新创公司一样,创立后就不断扩大,现在一层也坐不下,就又在找更多办公空间了。

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我(身披Slack标志毛毯其实是拍片道具)和Slack的联合创始人Cal Henderson,Cal同学其实是一心在做游戏,但游戏没做成却“不小心”创立了著名图片分享网站 Flickr 和现在的 Slack。

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更智能办公空间

Slack 是全球领先的工作沟通 App,你可以把它看成是办公团队的微信,像小猴这样的 Emoji 是它引以为豪的热门特色(好像跟国内千奇百怪的 Emoji 比起来不知道差了多少个山头),于是 Slack 每个会议室也以此命名,会议预定系统也是特别先进:显示下个会议在多长时间后开始。是赶我们走么!!

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向蛋白质基底过渡的零食

于是,身为胖子的我赶去了免费的零食吧。硅谷公司为了争夺人才,提供极好的福利是出名的了,我也是身在采访间,心在零食房。一路到处拍人家冰箱、零食。Slack 光是现在美国极度流行的各种 Bar (美国人的零食再从不健康的碳水化合物基底(Carb-based)转向蛋白质作为基底,因此各种各样的蛋白棒、坚果棒诞生了)就一整排,还有我教练推荐我吃的 Quest Bar。而风靡全美的希腊酸奶(你可以把它看成美国的“老酸奶”)就有 Fage 和 Chobani 两种品牌近10个口味,还有我教练推荐我吃的低脂 Cottage Cheese。简直就是健身补剂天堂,留下我好么,CEO!

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继续说吃好么?!谁要聊科技!我们去采访那天正好正好赶上“All Hands”(硅谷的员工大会都用这个“代号”),公司也太贴心了,专门请来全部原料来自湾区的小众精品冰激凌作坊 Garden Creamery,冰激凌口味5种、雪芭1种,冰棍4中。我以做拍摄道具为由,大肆地吃起了蜜瓜薄荷味冰棍,但是心也献给了 Banana Salted Caramel 冰激凌和泰式冰茶 Sorbet。这样的会天天开好么?那时候我一定让我的“All Hands”都手握冰激凌。

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第二天一早,我们涌进从旧金山往南湾开的硅谷通勤车流,向 Redwood City 的 Rabbit(网络视频直播)公司开,与豪气的 Slack 相比,这是一家还在为下一轮融资而挣扎的小公司,那天正好赶上了他们公司1周年,办公室内系满了彩色气球。创始人是少有的从哈佛博士项目主动退学去创业的奇葩,他聊得特别真诚。这次全程采访下来,我们统一的感觉是小公司创始人都更真诚,说得也更有意思,也许公司一大,很多东西都会变味。

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最重要的创业书

因为 Rabbit 公司名字是“兔子”,公司各处也能看到兔子,比如这个兔子的书架。我问了下 CEO 最喜欢哪本创业书。他说最受用的有2本:《the The Four Steps to the Epiphany》和《The Lean Startup》,而最核心的是要倾听你的用户需求,不断学习并加强,思考自己能带来何种价值……

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乐天性格

下一站是不远的 Coursera (全球领先的在线教育公司,上面还有很多中文课件),硅谷公司的前台签到系统非常统一的都是 iPad,签个电子协议,留下联系方式就好,有的还会打出个名牌贴纸。Coursera 前台蓬蓬头小妹有种生下来就没见过坏人的单纯乐天感,她跟一心紧张全天采访拍摄行程的我聊起了一旁的玩具熊:哦,它叫 Kimi(好像是),跟它问好吧,它一般都在楼上,不知道今天怎么下来了,哦哈哈哈哈……一会儿送快递的小哥来,她也递给他一瓶冰水:天也太晒了吧……只有加州阳光外加硅谷这样富裕优厚条件才能有这样的性格吧,真好。

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这位帅哥拍摄助理在Check-in,摄影师专业到运行李的车都自带了。旁边的熊也在,可惜前台小妹没拍到。

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名校气氛

Coursera 有浓厚的学术气氛,在这里似乎不是清华北大哈佛耶鲁就抬不起头来的赶脚。这面墙上插满了在此公司工作员工出自的名校。

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办公桌上的东京大学 HelloKitty 文件夹也太可爱了吧!好吧,我有点前台小妹上身的意思。

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永远不晚的重新开始

最后还是拿一张我和 Coursera CEO 的合影来镇住此微信推送场面吧,做了20年耶鲁校长的 Rick Levin 在近古稀之年从慢节奏的东岸常青藤搬到了硅谷,重新出发创立新的事业,让人十分敬佩。我问他有什么课程值得听,他给我推荐了“Learning How to Learn”(点击这个链接,你就可以免费上课了:https://www.coursera.org/learn/learning-how-to-learn

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我和耶鲁老校长背后的墙上很应景的写着“高等教育法”的单词,但你只能在正面一定角度站着才能看出来,学习也是有特定门道的。

在硅谷之后,我还先后走访了洛杉矶、纽约许多能影响你生活的科技公司,幕后日记随后奉上。精彩的正文采访、大片都在10月《智族GQ》杂志上,请就近购买。

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